Winzige Landschildkröten im Wilhelma-Terrarium

Foto: Wilhelma / A. Mendoza

Die Erwachsenen haben auf einer Handfläche Platz, die Jungen in einem Pralinenförmchen: Ägyptische Landschildkröten gehören mit einer Panzerlänge von bis zu 14 Zentimetern zu den kleinsten Landschildkröten der Welt. Im Terrarium der Wilhelma ist eine kleine Gruppe aus erwachsenen Schildkröten und ihrem Nachwuchs zu sehen.
Wie alle Schildkröten legen auch die Ägyptischen Landschildkröten Eier, und zwar meist zwei bis drei Gelege pro Jahr mit – je nach Größe des Weibchens – ein bis vier Eiern. Bei Bruttemperaturen von 31 bis 32 Grad Celsius schlüpfen die Jungen nach etwa 90 bis 100 Tagen. Eine frisch geschlüpfte „Testudo kleinmanni“ wiegt nur etwa sechs Gramm. Die Jungschildkröten in der Wilhelma sind zwischen Februar und April geschlüpft und seither schon kräftig gewachsen. Doch erst vor Kurzem konnten sie ihre Kinderstube hinter den Kulissen verlassen und zu den Verwandten ins Schauterrarium ziehen, wo die Besucher die Winzlinge nun bewundern können.
In der Natur erstreckt sich das Verbreitungsgebiet der Ägyptischen Landschildkröte (Testudo kleinmanni) nur über einen etwa 50 Kilometer breiten mediterranen Küstenstreifen von Libyen bis Südisrael. Die Art ist hochgradig gefährdet, da es in ihrem ursprünglichen Verbreitungsgebiet nur noch inselartige Vorkommen gibt, und immer noch Tiere illegal der Natur entnommen werden. Die Aufnahme in den Anhang I des Washingtoner Artenschutzabkommens ist ein deutliches Alarmsignal, und ohne Schutzmaßnahmen ist die Ägyptische Landschildkröte unmittelbar vom Aussterben bedroht.
Die Schildkröten sind zwar an das Leben in der wüstenartigen Landschaft gut angepasst, aber im Sommer wird es selbst ihnen zu heiß – sie verbringen diese Zeit eingegraben in der Sommerruhe. Ansonsten sind die Tiere ganzjährig aktiv, auch im Winter und in den kühlen Wüstennächten wird es ihnen nicht zu kalt. Ein Minimum an Feuchtigkeit ist aber auch für diese Schildkröten wichtig: Wo nicht wenigstens 50 Millimeter Niederschlag im Jahr fallen, können sie nicht existieren.

Quelle: PM Wilhelma Stuttgart